Константин Сонин (ksonin) wrote,
Константин Сонин
ksonin

Category:

На полпути к идеалу

Хотел написать подробную рецензию на книгу Маши Гессен "Perfect Rigor: A Genius and the Mathematical Breakthrough of the Century," о Григории Перельмане и русской математике последних десятилетий - увидел на полке в Harvard Сoop , но подробная рецензия требует времени. Тут WSJ опубликовала небольшую авторскую выжимку из книги и я решил, что лучше написать коротко, чем не писать вовсе.

С одной стороны - хорошо, что о Перельмане написана книга, которая лежит на полках книг для куда более широкой аудитории, чем профессиональные математики. Тем более, что Маша Гессен пишет и ярко, и ясно, и гладко - к стыду своему, я не читал её книг по-русски (и даже не знаю, есть ли они). С другой - здесь невозможно без этой другой стороны - по сравнению с книгой, скажем, Сильвии Назар о Нэше, "The Beautiful Mind" - а Перельман, возможно, гений, заслуживающий не меньшей славы, чем Нэш - это как утлая лодочка по сравнению с гигантским крейсером. По уровню проникновения в материал, по глубине анализа обстоятельств жизни героя, по масштабу тех, кто работал с автором книги над объяснением математических подробностей читателю-неспециалисту, по объёму собранного и изученного материала.

Дело не просто в том, что у Назар ушло на книгу больше времени, чем у Гессен. Статья той же Назар о том же Перельмане, Manifold Destiny, для New Yorker - статья чрезвычайной важности, потому что это статья переломила ход дискуссии о приоритете Перельмана в сознании не только общественности, но и математического сообщества в целом - была написана за два месяца. И содержит больше информации - в том числе больше "инсайда" и лучше представляет жизнь математического сообщества и в России, и в мире, чем книга Гессен. Статья Назар, кстати, не только спасла Перельмана от яростной атаки на его приоритет другого великого математика второй половины XX века - Яу (да, Яу из многообразий Калаби-Яу), но помогла как минимум ещё одному русскому математику, столкнувшемуся с аналогичной проблемой. (Чтобы быть до конца справедливым, лучше прочесть ещё одну статью о Яу - в New York Times, а то у Назар Яу выходит совсем злодеем.)

А про книгу Маши Гессен - мне бы хотелось почитать рецензии и обсуждении. Mне кажется, что если бы Гессен проинтервьюировала больше людей и заглянула бы в их ответы глубже, картина могла бы сложиться по-другому. У каждого человека своя и часто довольно однозначная картина мира вокруг него - почему тот математик сделала то-то, почему этот факультет не нанял этого, почему та ушла из хорошего университета и т.п., но вот Сильвия Назар удивительно собирает разрозненные кусочки индивидуальных мнений в цельную картину. У Маши Гессен и портрет Перельмана и картина мира цельные - но куда более плоские, одномерные.

До идеала далеко, но путь по направлению к нему проделан большой. То, как книга написана и то, что она продаётся и обсуждается в мире - огромный успех, о котором подавляющее большинство авторов не могут и мечтать. Тем более, когда речь идёт о жанре - биография профессионального учёного + популярная социология и история науки, в котором я не знаю ни одного автора из России, который бы полноценно участовал в мировом литературном процессе. Тем более, когда речь идёт о столь трудном предмете, как математика. Тем более, когда время - десятилетия, о которых я, например, не перестаю думать ни на день.

UPD: В комментариях дали ссылку на другую мини-рецензию. Там не столько запись интересна, сколько комментарии - особенно тех людей, которые лично знают Перельмана и сами являются неслабыми, мягко говоря, профессиональными математиками.
Tags: @Ведомости
Subscribe

  • Ночь близка, путь далёк, непогода на дворе

    Выступления лауреатов Гайдаровской премии на экономфаке МГУ прошло прекрасно. Было много народу - в новой поточной аудитории, рассчитанной на 700+…

  • Конкуренция, лоббисты и отношение к риску

    Описал в колонке в Slon.ru достижения лауреатов Гайдаровской премии 2013 года, лекции которых состоятся завтра в 19-00 в новом здании Экономфака…

  • Скоро семь, пока три

    Интересно, когда-то же я начну анонс нашего семинара ( Общемосковского семинара ВШЭ-РЭШ по политической экономике) – «в следующий вторник открывается…

  • Post a new comment

    Error

    Anonymous comments are disabled in this journal

    default userpic

    Your reply will be screened

    Your IP address will be recorded 

  • 101 comments

  • Ночь близка, путь далёк, непогода на дворе

    Выступления лауреатов Гайдаровской премии на экономфаке МГУ прошло прекрасно. Было много народу - в новой поточной аудитории, рассчитанной на 700+…

  • Конкуренция, лоббисты и отношение к риску

    Описал в колонке в Slon.ru достижения лауреатов Гайдаровской премии 2013 года, лекции которых состоятся завтра в 19-00 в новом здании Экономфака…

  • Скоро семь, пока три

    Интересно, когда-то же я начну анонс нашего семинара ( Общемосковского семинара ВШЭ-РЭШ по политической экономике) – «в следующий вторник открывается…